À propos de Salus

Salus est un organisme à but non lucratif qui répond sans faille depuis plus de 40 ans aux besoins des adultes vivant avec un trouble de santé mentale dans la région d’Ottawa. Dès sa création, Salus s’est engagé avec espoir sur le chemin du rétablissement.

L’organisme a été constitué à la fin des années 1970 par un groupe dévoué de parents préoccupés, de travailleurs sociaux et de médecins de la région d’Ottawa. Le groupe a choisi le nom latin Salus, qui signifie santé et bien-être, pour ce nouvel organisme résolument implanté dans sa communauté.

L’avènement des médicaments psychotropes dans les années 1950 et 1960 ont marqué un fort progrès dans le traitement des maladies mentales. Grâce à ces avancées pharmacologiques, les séjours à l’hôpital pour les personnes vivant avec une maladie mentale ont été écourtés et les hôpitaux psychiatriques ont commencé à fermer. Cette désinstitutionalisation a été une bonne nouvelle pour plusieurs personnes.

Les fondateurs de Salus s’inquiétaient par contre de voir que des personnes vulnérables atteintes de maladie mentale persistante étaient renvoyées des hôpitaux sans support approprié. Pour plusieurs personnes hospitalisées, l’hôpital était un lieu de traitement, mais aussi un milieu de vie offrant un toit et des activités de loisirs. Souvent, les personnes se sentant chez-soi à l’hôpital auraient beaucoup de difficulté à vivre dans la communauté sans le soutien adequate.

Les débuts ont été riches en apprentissage. Puisque Salus ne disposait d’aucune ressource financière, les clients ont été encouragés à mettre en commun ce qu’ils avaient. Ainsi, trois ou quatre clients ont été encouragés à emménager ensemble pour partager le loyer et les autres coûts. Cette approche n’a pas duré longtemps. Les colocataires ayant peu d’habiletés sociales, ils entraient souvent en conflit entre eux.

Salus a compris que les clients auraient avantage à apprendre les habiletés quotidiennes et sociales afin de connaître du succès. Le financement étant difficile à obtenir, trois des membres fondateurs ont dû offrir leurs ressources personnelles en garantie afin d’obtenir un prêt bancaire. Le groupe a ainsi marqué une première étape importante en achetant une petite maison de chambres dans le centre-ville d’Ottawa. Bien qu’aucune garantie de recevoir une paie ne lui soit donnée en compensation pour ses efforts, une autre membre du groupe fondateur a quitté son employ comme travailleur social pour travailler pour Salus. Peu de temps après, la Société canadienne d’hypothèque et de logements a fourni les fonds pour repayer l’hypothèque contractée et en août 1979, le Ministère de la santé a fourni des fonds pour financer les opérations de la maison. Salus était lancé pour de bon.

Depuis ses débuts modestes, Salus a continué de croître et de s’agrandir. Salus compte aujourd’hui plus de 100 employés. Les services qu’offre Salus sont variés : accompagnement communautaire, développement communautaire, loisirs, ergothérapie. Nous offrons des services en anglais, en français et comptons des employés pouvant offrir des services en langue des signes américaine et en langue des signes québécoise.

Salus offre du logement varié grâce à neuf édifices d’appartements, une maison familiale et deux maisons de chambres. Nous offrons également deux programmes de réhabilitation résidentielle. Nous sommes engagés avec espoir sur le chemin du rétablissement et offrons un chez-soi pour des centaines d’adultes de la région d’Ottawa. Nous sommes engagés dans notre communauté par le biais des programmes de surveillance de quartier. Nous innovons par nos programmes de musique, d’arts et de loisirs et nous sommes des jardiniers passionnés! Nos clients, leurs familles et la communauté sont parties intégrantes de notre travail.

Grâce à nos généreux donateurs, nos clients ont accès à une bourse leur permettant de s’inscrire à des cours dans leurs champs d’intérêt, que ce soit au collège, à l’université ou dans la communauté.

Grâce à l’engagement de son conseil d’administration entièrement composé de bénévoles, de ses employés dévoués et de ses généreux bienfaiteurs, Salus continue d’améliorer l’offre de logements avec soutien et de services en santé mentale dans la région d’Ottawa. Nous nous engageons à soutenir les personnes vivant avec une maladie mentale dans leur cheminement vers le mieux-être et l’autonomie au sein d’une collectivité qui respecte les capacités, le potentiel et les besoins spéciaux de chacun.

Numéro d’enregistrement d’organisme de bienfaisance : 12985 6340 RR0001